Conclusiones del Estudio eCommerce 2015

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De acuerdo con las conclusiones presentadas en el “Estudio de eCommerce 2015“ por IAB Spain y  Elogia en Madrid el pasado día 25 de junio de 2015, patrocinado por VIKO

“El 67% de los internautas (unas 20 millones de personas) –un 52% más que en 2013- se declara comprador online, con una media de 3 compras al mes y un gasto medio de 70€ mientras que la venta offline sólo aumentó un 2%”

Hemos destacado algunos puntos de este interesante estudio:

  • El usuario busca información directamente en la web de la tienda (56%), en buscadores (51%), webs agregadores de ofertas (34%), foros y blogs (30%), webs comparadoras (29%) y la tienda física (21%).
  • La forma de pago preferida es PayPal (64%), seguida por tarjetas de crédito o débito (25%) por su comodidad y una baja penetración el pago contrareembolso (7%).
  • El gasto medio por compra crece hasta los 70 euros en 2014 frente a los 63 euros del año anterior
  • Los blogs y foros adquieren una especial relevancia (49%) como influenciadores a la hora de comprar, seguido de la familia y amigos (45%), la web de la marca (36%), las redes sociales (27%), la publicidad online (26%), el email (24%), la publicidad offline (11%) y los famosos (3%).
  • Más de la mitad de los compradores están de acuerdo en que se guarden los datos de sus compras (registro en la web y/o en las newsletter)
  • En cuanto a la evaluación post-venta, la satisfacción media es de notable: un 8,1 sobre 10, principalmente por motivos económicos (64%), la facilidad de uso de la página (47%), la forma de pago ofrecida (44%), la confianza generada (44%) y los plazos de entrega (43%).

Podemos afirmar que la Confianza Online sigue aumentando poco a poco en nuestro país, por ello nosotros seguiremos apostando por dar siempre el mejor servicio y durante los meses de verano nuestro horario de Atención al Cliente será de Lunes a Viernes de 08:00 a 15:00

¡FELIZ VERANO!

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Aplicaciones y diseño de sistemas de audio (II)

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¿Recordáis el artículo en el que diseñábamos una configuración de audio apropiada para una pequeña discoteca?
Hoy queremos continuar ese hilo proponiendo un nuevo ejemplo muy extendido: un local de ensayo de una banda

Con la llegada del buen tiempo los festivales de música, conciertos y eventos sociales viven su mejor momento en todo el año. Esto se suele traducir en un sinfín de oportunidades para grupos emergentes, que se verán obligados a aumentar sus horas de ensayo para llegar a tiempo a sus compromisos. A muchos os será familiar esta dinámica propia de la estación estival.

Existen varios factores para optimizar esa dedicación en el local. Más allá de lo estrictamente musical, parte clave que hoy no nos compete, desde el AvacaBlog estamos seguros de que una buena elección de los sistemas de sonido puede incidir radicalmente en la progresión del grupo.

Antes de entrar en detalles sobre los equipos en cuestión, nos gustaría ofreceros algunos consejos base que os pueden ser de mucha utilidad.

- Intentad mezclar todos los instrumentos en mesa o, al menos, todos los que podáis. La práctica habitual suele ser intentar nivelar los volúmenes de diferentes amplificadores y juegos de voces, distribuirlos por el local de la mejor manera posible y tocar buscando las referencias de nuestro instrumento o de algún otro que necesitemos de guía. Esto suele provocar que el sonido de la canción se segmente y la percepción del tema cambie mucho en función de la zona del local que ocupemos. Dicho de otra forma, cada miembro del grupo terminará teniendo una idea muy diferente de la canción y eso dilatará el tiempo necesario de ensayo.

Para obtener un sonido fiel a la canción que se está trabajando es más recomendable que las señales se mezclen en una mesa de mezclas y que la salida principal sea común y amplificada por todo el local. Los guitarristas o bajistas pueden apoyarse, además, en su propio amplificador a modo de monitor. Para estos últimos, es conveniente que el sonido se capture con microfonía apuntando a los conos del amplificador para respetar el sonido que busca el músico ya que suele ser un color personal. También es posible enlazar la señal por cable desde el propio amplificador o usando algún previo como un pedal de efectos. Al tener una fuente doble de sonido, es importante revisar los niveles de volumen en la mezcla principal.

Otro elemento complicado es la batería. Amplificar este instrumento en el local de ensayo no es algo común ya que implica demasiado tiempo e inversión, pero hay alternativas ágiles en algunos casos concretos. Lo primero que hay que destacar es que una batería en acústico alcanza un nivel de decibelios suficientes como para equilibrarse con un equipo de sonorización para el resto de la banda. Esta afirmación, por supuesto, tiene muchos matices. Tengamos en cuenta el tamaño de la sala, el estilo de música, el sistema de audio con el que vamos a amplificar el resto de instrumentos… Este tipo de decisiones suelen basarse en cuestiones más subjetivas. Por ejemplo, muchos grupos optan por ensayar con baterías eléctricas en locales pequeños para poder realizar una mezcla completa. En cualquier caso, por sus características y por lo que implica a nivel rítmico, siempre es recomendable amplificar el bombo con un micro especializado y ecualizarlo en mesa con el resto de la mezcla. El baterista, incluso, podría obtener un envío por cascos a su gusto de una parte concreta de la mezcla para beneficiarse también de esta configuración.

Tanto voces solistas como coros se deben ecualizar y mezclar directamente en mesa. La mayoría de mezcladores analógicos del mercado ya cuentan con un procesador digital de efectos añadidos para trabajar la señal con reverb o delay. Otros parámetros como compresión, limitador, puerta de ruido o supresión de feedback van a depender de los previos de micro que integre cada mesa. Siempre queda la posibilidad de pasar la señal de la voz por un previo externo antes de mezclarlo en la mesa. Nuestro consejo, además, es que se apoye el trabajo de los cantantes con un monitor independiente. Esta práctica es poco usual en los locales de ensayo pero es altamente preventiva porque un sobreesfuerzo de los vocalistas es perjudicial para ellos y el trabajo en el local suele dejar mella.

Teclados u otros instrumentos se irán añadiendo directamente a la mezcla y, según sean acústicos, electro-acústicos o eléctricos, nos pueden obligar a usar microfonía extra o simplemente un procesamiento directo por cable de la señal.

Si mezclamos todos o la mayoría de los instrumentos en una mesa digital también tendremos la ventaja adicional de guardar configuraciones diferentes según la canción y obtener de forma rápida y sencilla el nivelado preciso que se busque.

La colocación de las fuentes de sonido es clave. Incluso en espacios pequeños donde la sensación auditiva es que todo el sonido está homogenizado, la realidad es que podemos mejorar muchísimo la fidelidad acústica de la canción que estamos tocando con una correcta distribución de las fuentes sonoras. Alinear en una pared los focos principales (incluyendo la batería) y organizar los focos secundarios (monitores o amplificadores particulares) por el local puede elevar la sensación sonora de la banda. Existen muchas distribuciones recomendables pero va a depender de varios factores. Ya sabéis que podéis consultar a los expertos de AVACAB cualquier duda que os surja.

En el local de ensayo debe prevalecer la comodidad y sencillez de montaje.

En este tipo de despliegue nos interesa un esquema sencillo y que no ocupe demasiado espacio. La salida principal de la mesa conviene conectarla directamente a un equipo de cajas acústicas activas (también llamadas autoamplificadas). El número de las mismas deberá ser par para poder obtener la mezcla en estéreo de manera equilibrada. Para ganar espacio, suele ser una opción muy buena elevar las cajas con soportes.

Hay ciertas marcas que destacan en este tipo de aplicaciones. Después de todo lo que hemos contado, nos vamos a permitir recomendar algunas marcas para reforzar nuestra opinión. Si una banda nos pidiera que le enumeráramos todos los elementos que han surgido en este artículo por marcas de confianza, el resultado sería el siguiente (en algunos casos nos ha costado decidirnos entre dos o tres marcas pero siempre hemos primado el tándem calidad-precio):

-        Microfonía de sonorización de batería: AKG.

-        Amplificador de bajo: PEAVEY.

-        Amplificador de guitarra: MARSHALL.

-        Previos y pedales para guitarra y bajo: ZOOM.

-        Microfonía de voces: SHURE

-        Sistemas inalámbricos: SENNHEISER

-        Previos de micrófono: DBX

-        Cableado: CORDIAL

-        Soportes  y accesorios para micros, altavoces e instrumentos: KONIG&MEYER

-        Mezcladores: YAMAHA

-        Cajas acústicas: JBL

Estas han sido nuestras recomendaciones de hoy para elevar al máximo exponente auditivo las posibilidades que nos brinda el local de ensayo. Transportar esta configuración propuesta del ensayo al directo es posible con algunas pinceladas que estudiaremos en próximas entradas.

No dejéis de contarnos vuestras experiencias relacionadas con la entrada de hoy. ¡Y compartid también vuestras impresiones sobre marcas y productos que os hayan dado un buen resultado!

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¿Cuál es el mejor cable para una instalación de video por CAT? Parte (2)

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Como veíamos en nuestro anterior artículo sobre instalaciones de vídeo realizadas utilizando cable de par trenzado, existen dos tipos de extensores de señal: los que utilizan modulación y los que no la utilizan. En este artículo nos vamos a centrar en la instalación de extensores que SI emplean modulación con el fin de transportar la señal a más distancia.

De los múltiples sistemas de modulación sobre CAT, el que parece más extendido es el HDBaseT. Esta organización cuenta entre sus miembros con marcas tan importantes como Sony, Panasonic, Samsung, LG, Extron, Gefen, Kramer, NEC y muchas otras.

La señal HDBaseT puede ser transportada por un cable LAN de Categoría 5e ó superior, por lo que son aplicables todas las recomendaciones habituales para las instalaciones de redes Ethernet. Las prestaciones que podremos obtener del cable vienen definidas por la calidad del propio cable, la distancia de conexión, la manipulación sufrida por el cable y la resolución de vídeo que queremos obtener. La regla básica es que cuanto mayor es la resolución de vídeo o la distancia a cubrir, mayor ha de ser la calidad del cable empleado y más cuidadoso su trato.

El cableado es la infraestructura que más debe perdurar, pues no es sencilla su sustitución. A la hora de planificar una instalación debemos pensar, no solo en la aplicación actual, sino en futuros usos, usuarios adicionales o ampliaciones del sistema.

Para llevar a buen fin la instalación, sería conveniente que se siguieran estos consejos:

1. No deshacer la trenza del cable.

Existe una razón por la que el cable está trenzado: De esta forma se cancelan las interferencias electromagnéticas (EMI) procedentes de fuentes externas o de la intermodulación con conductores próximos. Al terminar un cable, debemos asegurarnos de que no se ha destrenzado más de 1,5 centímetros y si es posible menos. Intentaremos así mismo eliminar el mínimo apantallamiento posible.

2. Tratar el cable con cuidado

Los cables LAN son bastante resistentes, pero aún así, si se utilizan bridas excesivamente apretadas, si se pisa o pellizca el cable durante la instalación, la señal puede deteriorarse e incluso no llegar. Lo más adecuado es sujetar los cables de forma holgada, sin crear marcas de estrangulamiento. Si se ha de tirar del cable, que sea de forma contenida ya que de otra forma podemos hacer que los pares se destrencen, afectando a las características eléctricas

Otra cuestión importante acerca de la integridad del cable es su radio de curvatura. Este es el radio interior formado por el cable en cualquier curva. Para el cable CAT podemos llegar a un mínimo de 4 veces el diámetro total del cable, cualquier valor por debajo comprometerá la integridad de la señal ya que modifica el trenzado interno del cable e incrementa la susceptibilidad a interferencias externas e internas

3. Los cables de señal lejos de los de alimentación

Es una buena práctica mantener los cables que transportan señales de bajo voltaje a una distancia no inferior a 30cm de los de alimentación. En entornos en los que detectemos que existe una gran probabilidad de interferencias electromagnéticas, es recomendable utilizar cables apantallados. La mayoría de los cables Cat.5e son sin pantalla, lo que los hace más flexibles, duraderos y económicos, pero también son más susceptibles a las EMI.

Por el mismo motivo es aconsejable utilizar conectores apantallados. En estos conectores, los pines de señal están rodeados por una pantalla metálica, que conectada adecuadamente proporciona protección adicional frente a interferencias.

Salvo que estemos absolutamente seguros de compartir la tierra, debemos conectar el apantallamiento solo en uno de los extremos del cable, ya que si existe diferencia de potencial, al quedar conectadas las tierras de los dos extremos del cable mediante la pantalla, podemos generar un lazo de tierra por el que circularían corrientes no deseadas que afectarían a nuestra señal.

4. Atención a la distancia

Mediante HDBaseT se puede enviar video, sonido, control, Ethernet y alimentación por un solo cable CAT, lo que se conoce como 5Play. La distancia que marca el estándar es de 100 metros, pero la calidad del cable utilizado afecta drásticamente a este valor. Mientras que con un buen cable, en condiciones de baja interferencia o con el apantallamiento adecuado, llegaremos fácilmente a 1080p a 100m, con un mal cable o un apantallamiento no adecuado podremos obtener 720p o incluso menos.

Fabricantes asociados a la organización HDBaseT están sacando al mercado productos HDBaseT-Light, que al igual que HDBaseT, son capaces de transportar 5Play, pero a distancias alrededor de 70m. Aunque ambos tipos de equipamiento cumplen el estándar, es conveniente confirmar con el fabricante la compatibilidad entre unos y otros.

5. Evita conexiones innecesarias

Al planificar la instalación ten en cuenta que cada conector introduce degradación de señal, por tanto, evita el uso de paneles de patcheo o cualquier otro empalme. Podríamos decir que cada conexión equivale a añadir unos cuantos metros de cable a nuestra tirada y cuando rondamos el máximo de distancia, una conexión de más puede marcar la diferencia entre funcionar y no funcionar.

6. Utiliza buenas herramientas

Una de las ventajas de que HDBaseT utilice cables LAN es que estos se conectorizan fácilmente. Esto implica que no es necesario instalar cables pre-montados ni hacer mediciones exactas de distancias, ahorrando de este modo tiempo y dinero. Por otro lado, el trabajo con frecuencias de señal elevadas obliga a ser precisos en todos los detalles. Es importante que utilicemos un buen cable y unos buenos conectores, pero también lo es que el crimpado del conector sea perfecto. Para lograrlo es recomendable utilizar herramientas de corte y presión adecuadas, que no dañen innecesariamente el material.

Es necesario determinar qué esquema de conexión vamos a utilizar en los RJ45, si T568A o T568B, y utilizar en todos los cables el mismo.

7. Chequea, chequea y vuelve a chequear

La comprobación es crucial para garantizar la calidad del cable y la integridad de la señal. Realizar chequeos durante la instalación, nos evitará pérdidas de tiempo buscando fallos más tarde.

Durante y después de la instalación, todo profesional debe verificar las conexiones y la transmisión de la infraestructura instalada, además de las posibles roturas o confusiones en el cableado, se debe comprobar cualquier circunstancia que pueda originar interferencias o pérdida de señal. Deberíamos comprobar cada cable conforme es instalado y conectorizado, para de este modo identificar los problemas individualmente conforme avanza la instalación.

8.    Organiza y documenta

Documenta y etiqueta cada componente del cableado para facilitar cualquier modificación o expansión posterior, incluyendo la realización de planos de instalación. Elimina los cables abandonados que son origen de accidentes y pueden ser propagadores de llama en caso de incendio.

CONCLUSIÓN

Siguiendo estas sencillas recomendaciones, el éxito de tu instalación multimedia sobre HDBaseT está garantizado. Desde Avacab te podemos asesorar en la elección de los componentes más adecuados para tu instalación, tanto en cableado como extensores, matrices o repartidores                         CONSÚLTANOS: 91 545 60 49

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¿Cuál es el mejor cable para una instalación de video por CAT? Parte (1)

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Durante los últimos 15 años hemos asistido a grandes avances en la tecnología empleada para  fabricar cables de par trenzado. Esto se ha reflejado en una mejora impresionante de las características de transmisión de señal desde los originales Categoría 5. La aparición de la Categoría 6 marca in hito en la evolución del sistema de cableado. Cat.6 dobla el ancho de banda útil del Cat.5/5e, y sus evoluciones 6a y 7, proporcionan cifras aún más impresionantes.

En el párrafo anterior se mencionan cuatro categorías de cable: 5, 5e, 6 y 7, pero ¿sabemos qué indica la categoría? y sobre todo ¿sabemos qué implica usar cables de una u otra categoría?

Categoría

La categoría de un cable viene determinada por el cumplimiento de las especificaciones marcadas por los siguientes organismos internacionales:

Americanos

  • ANSI: American National Standards Institute. Instituto Americano de Estandarización.
  • TIA: Telecommunications Industry Association. Asociación de la Industria de Telecomunicaciones.
  • EIA: Electronic Industries Alliance. Alianza de industrias Electrónicas.

Europeos

  • ISO: International Organization for Standardization. Organización Internacional de Normalización.
  • IEC: International Electrotechnical Commission. Comisión Electrotécnica Internacional
  • DIN: Deutsches Institut für Normung. Instituto Alemán de Normalización
  • CENELEC: Comité Europeo para la Normalización Electrotécnica

Es fácil deducir que esta norma tiene un alcance internacional que permite entender y poder realizar una instalación de cableado estructurado en cualquier parte del mundo.

Entrando en materia y dejando atrás las categorías inferiores a la 5, ya que están en desuso, en todos los casos nos encontramos con:

  • 4 Pares de cobre trenzado
  • Cada par con su color, siendo estos: naranja, verde, azul y marrón

Sin profundizar en los parámetros de caracterizan cada una de las categorías, como podemos ver en la siguiente tabla, la respuesta en frecuencia del cable ha mejorado, se ha multiplicado conforme aumentaba su categoría.

Categoría Ancho de banda Aplicación Informática
Categoría 5 100 MHz Clase D 10 BASE-T y 100BASE-TX Ethernet
Categoría 5e 160 MHz Clase D 100BASE-TX y 1000BASE-T Ethernet
Categoría 6 250 MHz Clase E 1000BASE-T Ethernet
Categoría 6a 500 MHz Clase E 10GBASE-T Ethernet
Categoría 7 600 MHz Clase F

Una vez sabemos la importancia de la categoría del cable, ¿en qué nos tenemos que basar para decidir el uso de uno u otro? Es evidente que cuanto mayor es la categoría, más caro es el cable, por lo que valorar adecuadamente la necesidad de uno u otro nos puede ahorrar unos cuantos euros.

En el caso que nos ocupa, cuando queremos utilizar el cable CAT a las instalaciones de vídeo, necesitamos inevitablemente de los llamados “extensores”. Estos equipos se encargan de convertir la señal original de video (VGA, DVI, HDMI u otras) al formato adecuado para su transmisión por un cable CAT y de su vuelta al formato original. El extensor se compone de un aparato transmisor (video a CAT) y un receptor (CAT a video).

Hay extensores de dos tipos: los que NO aplican modulación a la transmisión y los que SI modulan.

Todos los extensores de señales analógicas (video compuesto, RGB, VGA, YUV, etc.) realizan la transmisión sin modulación. Transforman una señal no balanceada, con masa, en una señal diferencial que resulta fácil de transportar a gran distancia por un par trenzado. En este caso, el mejor cable a utilizar es el Cat5e puesto que su respuesta en frecuencia es suficiente y el precio contenido. Utilizar un cable superior no nos aporta nada ya que el Cat6, para mejorar la diafonía entre pares, utiliza un paso de trenza distinto entre estos, lo que provoca retardos diferentes entre colores en el caso de señales en componentes (Ej: VGA o YUV). La señal que viaja por los 2 pares más trenzados ha de recorrer más distancia y tarda más tiempo que la que viaja por los 2 menos trenzados. Existen sistemas para compensar los retardos, pero introducen un paso que es innecesario si trabajamos directamente con Cat5e.

Con los extensores de señales digitales puede haber dudas pues originalmente funcionaban de la misma forma que los analógicos. Con el fin de alargar más las distancias, se han introducido posteriormente sistemas de modulación como HDBaseT ó DGKat, que tienen sus propios requerimientos. Todos ellos funcionan con Cat.5e, pero las distancias máximas mejoran considerablemente si utilizamos el Cat.6 en los sistemas modulados adecuados.

Como regla general, los extensores de señal digital (DVI o HDMI) que alcanzan los 50 ó 60 metros funcionan sin modulación, los que van de 70 a 100m trabajan modulando la señal y por tanto su alcance mejora utilizando Cat.6. Es importante revisar la recomendación del fabricante para optar por el cable adecuado en función de la distancia y resolución.

Rígido vs Flexible

Todas las normas recomiendan inicialmente el uso de cables rígidos. Debido al efecto pelicular de la conducción a altas frecuencia, a medida que aumentamos el ancho de banda de la señal transportada, se hace más necesario el uso de cables en que cada uno de los conductores sea un solo hilo. El uso de cables flexibles, aunque facilita mucho la instalación, provoca una merma considerable de la distancia máxima.

La conectorización de un tipo y otro de cable también influye. Los cables flexibles son menos propensos a partirse al crimpar el RJ45 (conector estándar), pero su contacto eléctrico es peor que el de los rígidos. Se hace necesario el uso de conectores de calidad y herramientas adecuadas que no marquen el conductor y aseguren un engaste perfecto.

En los casos en que estamos jugando con las distancias máximas de los extensores, la decisión está clara: hay que emplear cable rígido con conectores apropiados.

Apantallamientos UTP, STP y FTP

La normativa ISO desarrolló un sistema de nomenclatura en función de la construcción de los cables de par trenzado en el que la primera letra indica el tipo de cubierta general, la segunda letra, separada por “/” indica el tipo de pantalla individual de cada par, todo ello acabado en TP por Twisted Pair (Par Trenzado).

Los tipos de pantalla son:

  • U de Unshielded o Sin Pantalla
  • F de Foil. Pantalla de cinta
  • S de Shielded. Pantalla de trenza que solo se utiliza en apantallamientos generales

Así, combinando los anteriores tipos de pantalla tenemos los cables:

  • U/UTP. Habitualmente llamado UTP en el que los pares no llevan pantalla general ni individual. Es la versión más utilizada por ser la más económica y fácil de manejar y conectorizar. Es adecuada para redes informáticas y cableado de video de baja resolución que no pase cerca de fuentes de radiación electromagnética.
  • F/UTP. Habitualmente llamado FTP
    lo que induce a error. Construcción con pantalla general de cinta y pares sin apantallamiento. Ofrece aislamiento frente a interferencias externas sin influir en las intermodulaciones entre cables.
  • U/FTP. También se le suele denominar FTP 
    como la anterior, pero en su denominación completa indica que no tiene pantalla general, pero si están apantallados cada uno de los pares individuales.
  • S/FTPConstruido con pantalla exterior de hilos trenzados y apantallamiento de cinta para cada uno de los cuatro pares.
  • SF/UTPConstrucción con doble pantalla externa. De fuera a dentro, una pantalla de trenza y una de cinta. Los pares interiores sin pantalla.

Los conectores utilizados deben estar acorde con la configuración de pantalla seleccionada. Los RJ45 deben ser apantallados, cuando el cable tenga pantalla general, y no necesitan pantalla cuando el cable no la tiene.

Elegir el cable con el apantallamiento adecuado también nos puede producir cierto ahorro. Ante la menor duda acerca de posibles interferencias electromagnéticas, debemos recurrir a cables apantallados. En las trasmisiones sin modulación no es tan crítico ya que a las frecuencias de trabajo, el trenzado de los cables y el uso de señales diferenciales suelen ser suficientes, pero en las modulaciones HDBaseT o similares, la proximidad de fuentes de EMI afecta drásticamente a la calidad de la señal, llegando incluso a provocar su corte.

Cables con Aluminio

Están apareciendo en el mercado unos cables CAT ”excepcionalmente” baratos, de cuya composición entra a formar parte el aluminio. Estos cables pueden ser buenos cuando el cableado se destina exclusivamente a informática, pero no son recomendables para aplicaciones de vídeo. La velocidad de propagación, que en informática no es determinante, si que lo es en vídeo.

Los protocolos de comunicación de datos en informática prevén el error en la transmisión de un paquete de información, por ello aunque el usuario no perciba nada, es habitual la retransmisión de paquetes fallidos. En la modulación de video por par trenzado no se utiliza ningún sistema de corrección de errores, por lo que un error de transmisión se puede convertir en una pixelación más o menos importante, un congelado o incluso una ausencia de señal.

Recomendamos por tanto que NO se utilicen los cables con composición de aluminio, salvo de forma excepcional para distancias muy cortas y como es muy difícil saber si un cable barato tiene o no, recurramos a fabricantes y proveedores de confianza.

Conclusión

La utilización del cable de par trenzado para instalaciones multimedia es una realidad imparable que ofrece muchas ventajas y plantea muy pocos problemas si se tiene en cuenta las anteriores consideraciones. Una adecuada planificación del sistema a instalar, eligiendo cuidadosamente los equipos y el material de instalación, logrará que nuestro sistema sea plenamente operativo y con capacidad de crecimiento. Desde Avacab te podemos aconsejar sobre las distintas alternativas, simplificando la instalación a la vez que obtenemos de ella todas sus posibilidades y te ayudamos a dar a tus proyectos un valor añadido.

Consúltanos 91 545 60 45 tecnico@avacab.es 

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La microfonía y sus poderosas opciones (I)

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Cada vez está más extendido el uso de micrófonos para la captación de sonidos y su posterior amplificación. Vamos a pensar en un concierto, en un evento de una presentación de un producto, en una conferencia, en una sala de reuniones, en un estudio de grabación, en una representación teatral, en un rodaje de una películaMicrófonos, en una emisora de radio, en un reportero cubriendo una noticia, etc.

Realmente podríamos seguir enumerando ejemplos casi sin límites y, en todos ellos, lo que hace posible que podamos disfrutar de un sonido fiel al emitido por la fuente es un sencillo aparato que traduce las vibraciones que genera la presión acústica de las ondas sonoras recibidas en su cápsula por impulsos eléctricos. Esto, sin ir más lejos, es lo que realiza un micrófono.

Pero todos sabemos que existen micrófonos muy diferentes en función de múltiples características: su patrón de captación, su tipo de transducción, e incluso su forma o utilidad. También encontramos grandes diferencias según la calidad de las piezas que lo componen.

Así que, llegados a este punto, la pregunta que tendremos todos en la cabeza es: ¿y entonces qué micro es el que necesito?

Realmente la respuesta no la podríamos abordar en sólo unas entradas del blog pero sí queremos ofreceros, como es habitual, algunos consejos para que podáis dirigir mejor vuestra búsqueda. En cualquier caso, siempre os recomendamos que busquéis el asesoramiento de profesionales dentro del sector audiovisual y, en este sentido, los técnicos de Avacab estamos dispuestos a ofrecer este “soporte” técnico si lo necesitas.

Volviendo a las características, hoy queremos destacar una de las principales: el patrón de captación. Esta cualidad depende de la forma en que el micrófono recoge sonido en función de la dirección del mismo. Los tipos y las diferencias entre ellos se ilustran de manera detallada en la siguiente tabla:

Tabla directividad micrófonos

El patrón de captación de un micrófono puede ayudarnos a determinar si se trata de la mejor opción para la aplicación que deseemos abarcar. Si queremos cubrir un sonido de manera direccional, un cardioide puede ser el micro que estamos buscando. Suele ser el caso, por ejemplo, del micrófono de mano de un cantante de una banda en directo. El famoso SHURE SM58 es una buena muestra de ello.

También cardioide o supercardioide suelen ser los sistemas de captación de micrófonos profesionales de estudio o de emisoras de radio. Una opción asequible y muy extendida sería el AKG P220. La marca NEUMANN también ofrece modelos de gran calidad como el TLM102MT

Neumann TLM102

Dentro de este patrón solemos encontrar los micros para instrumentos. En función de la familia del instrumento y su registro encontramos una lista muy amplia de modelos. Son marcas referencias SHURE, AKG o SENNHEISER.

Cuando buscamos captar un sonido a mayor distancia del micrófono sin una direccionalidad tan concreta, los micrófonos de captación omnidireccional se convierten en la alternativa destacada. Micrófonos lavalier y también los de diadema suelen ofrecer esta característica. Grandes referencias en este apartado podrían ser el MKE 1, el MKE 2 o la diadema HSP2 que cuenta con cápsula basada en los modelos anteriores, todos ellos de la marca SENNHEISER: actores y cantantes en espectáculos teatrales o presentadores de televisión ya se decantan por este sistema que permite una movilidad total combinada con sistemas inalámbricos.Sennheiser MKE1

 

Existen también los micrófonos de solapa direccionales que suelen captar con patrón cardioide. El SENNHEISER MKE40 o el AKG CK99-L son muy solicitados en el mercado, son una opción muy acogida en programas de tertulianos donde no existe demasiado movimiento.

Micrófonos altamente direccionales suelen ser los cañones usados con cámaras para cine o televisión. Los patrones de captación polar supercaridioide o hipercardioide suelen ser los más recurrentes en este tipo de dispositivos. RODE es una referencia dentro del sector.

Este recorrido por los diferentes sistemas de captación nos ha permitido nombrar una serie de marcas líderes dentro de la industria de la microfonía. Las que hemos mencionado hoy son, sin duda, sinónimo de calidad y garantía.

En próximas entradas cubriremos otras características de los micrófonos como el tipo de transducción (contaremos cómo se traduce el sonido a impulsos eléctricos en sus diferentes alternativas) y cómo se adapta la forma de los micrófonos a las aplicaciones más demandadas.

¿Vosotros ya sabéis qué tipo de captación os interesa más para el micrófono que estáis buscando?

 

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6 preguntas que te ayudarán a ajustar tu inversión en equipos audiovisuales

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“Lo barato, en equipamiento audiovisual, puede salirnos caro”

Uno de los “deportes audiovisuales” más extendidos es la caza de lo más barato. Este deporte comenzó a practicarse con el “desembarco chino”, alcanzó su auge en los peores momentos de esta crisis y parece ser que va a extender su práctica hasta el fin de los tiempos.

Todos entendemos y justificamos la diferencia de precio entre un Ferrari y un Seat, cuando los dos son coches, tienen cuatro ruedas,  motor, volante, etc., pero no entendemos de igual manera la diferencia de precio entre dos equipos de igual función (cámara, matriz, conversor, etc.) cuando uno cuesta el doble que el otro. Pensamos: si hacen lo mismo, el más barato es tan válido como el caro y además, el caro es un robo. Pero, ¿estamos seguros de que los dos hacen exactamente lo mismo?

Es cierto que cada equipo tiene su uso y su usuario, al igual que no deberíamos intentar circular a 200Km/h con el Seat (obviando el tema multas), no deberíamos pedir que un equipo de 200€ haga lo mismo y con la misma fiabilidad que uno de 400€.  En este artículo vamos a intentar justificar la elección de uno u otro en función de nuestras necesidades reales.

Para determinar cuáles son estas necesidades os proponemos las preguntas que nos llevaran a la elección correcta.

1ª – ¿Trabajamos en directo o en modo off-line?

Las aplicaciones en vivo o directo son más de las que solemos considerar como tales. La retransmisión a medio mundo de un partido de futbol, con una audiencia de millones de personas es evidentemente un directo, pero la realización de un evento para un gran banco, con una locución de su presidente o la grabación de un lince en Doñana, también lo son. En todos estos casos NO les podemos decir que repitan, este es el elemento diferenciador: no hay toma mala. No le podemos decir a Ronaldo o Messi que den marcha atrás y repitan el gol, o a la presidenta del Banco de Santander que repita el último párrafo de su discurso porque ha fallado el micro o al lince que vuelva a saltar por los arbustos.

2ª – ¿Durante cuánto tiempo continuado debe trabajar el equipo sin fallos?

Esta no es una condición menor. Muchos equipos funcionan bien si se utilizan “un rato”, pero en un uso intensivo, durante horas, comienzan a aparecer problemas. Hay fabricantes que abaratan el precio reduciendo e incluso eliminando los sistemas de refrigeración. Si nuestra aplicación requiere de fiabilidad en el tiempo de uso, debemos recurrir a equipos que nos ofrezcan esa garantía.

3ª – ¿Qué calidad demanda el cliente?

Los clientes demandan calidad en función de lo que pagan y normalmente están dispuestos a pagar poco. La calidad de los equipos que utilizamos y por tanto su coste, normalmente van ligados a la facturación; si bien es cierto que muchos clientes no son capaces de distinguir entre una señal de VGA y una HDMI, deberíamos tener la posibilidad de acometer trabajos en los dos niveles.

La diferencia de precio en este caso suele ir relacionada con los procesos de señal. En el mundo digital que nos movemos, no es lo mismo trabajar con procesos de 8, 10, 12 ó 14 bits. La precisión de los componentes electrónicos marca una diferencia sustancial en el importe de circuitos integrados, resistencias o condensadores. Hay fabricantes que hacen equipos con los restos de serie de determinados componentes, por lo que si intentamos volver a comprar el mismo equipo, es imposible ya que no tiene más chips que los que utilizó para fabricar la serie.

4ª – ¿Dónde se va a utilizar?

No es lo mismo utilizar un equipo en un ambiente controlado, tanto en temperatura como en qué personas tienen acceso a él, que hacerlo en un evento al aire libre con cientos de personas moviéndose a tu alrededor, o por usuarios que no tienen la formación adecuada.

Pongamos algún ejemplo: no deberíamos utilizar la misma mesa de mezclas de audio para un concierto en un recinto ferial que para nuestro estudio de grabación. Salvando las distancias de número y configuración de canales o capacidad de efectos, las mesas de directo están preparadas para un trato más “rudo” y en unas condiciones habitualmente peores, de las que sufre una mesa de estudio y por eso, un fabricante de confianza nos ofrecerá mesas para directo o para estudio, con unas determinadas características electrónicas y “mecánicas” en función de la aplicación.

5ª – ¿Qué pretendemos hacer cuando sufra una avería?

La respuesta no es tan sencilla como parece. Algunos fabricantes de equipos, normalmente de importes relativamente bajos, no tienen prevista la reparación sino la sustitución de los equipos, pero otros fabricantes no tienen previsto nada, solo que cuando se averíe el equipo lo tires. No critico esta alternativa, solo afirmo que es válida para un determinado tipo de equipos y aplicaciones y que además, optar por uno de estos equipos supone asumir un riesgo difícil de calibrar. Todo depende de cuánto necesitamos que nos dure un equipo.

6ª – ¿Quién va a ser el usuario del equipo?

En esta cuestión vamos a incluir tanto a operadores avezados o torpes, a usuarios sin formación técnica y al personal de montaje y desmontaje. Son tres grupos de personas muy dispares, pero todas ellas tienen que ver con la duración de nuestro nuevo equipo. Hay algunos operadores que maltratan más que otros los equipos, hay usuarios de determinados sistemas que opera gente sin formación técnica que torturan a los equipos y hay personal de montaje y desmontaje que rematan la faena con un trabajo que realizan habitualmente a deshora, con poco tiempo y menos medios, lo que origina en algunas ocasiones daños irreparables.

Esperamos que estas 6 preguntas os ayuden a determinar si nuestra próxima compra de equipamiento ha de ser de primera marca y de buena calidad o si por el contrario, de segunda o tercera línea con tal de que funcione, ahora, NO esperes milagros! 

Los técnicos de Avacab intentaremos asesorarte lo mejor posible en función de tus necesidades y presupuesto, ofreciéndote una solución completa que se ajuste a ambos parámetros.

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Aplicaciones y diseño de sistemas de audio (I)

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¿Alguna vez os habéis planteado la cantidad de aplicaciones diferentes hacia dónde podemos enfocar un sistema de audio?

Son muchas las situaciones en las que nos enfrentamos a la sonorización de un ambiente determinado y está claro que existen multitud de alternativas para lograr el ansiado objetivo. Pero, ¿son todas ellas igual de válidas? ¿Realmente estamos diseñando una configuración adecuada para el problema en cuestión? ¿Se puede ser proactivo antes de empezar una instalación y anticiparse a los defectos o características del espacio o del equipo que puedan perjudicar la calidad del sonido final?

La experiencia nos dice que, en la mayoría de ocasiones, preferimos trabajar con un equipo ya conocido que nos dé garantías y así evitar complicaciones pero hay que tener en cuenta que esta filosofía no es siempre sinónimo de éxito.

Con el artículo de hoy queremos regalar unas pinceladas de sentido común dentro de la industria del sonido. En próximas entregas tendremos tiempo de profundizar en temas más técnicos pero, como se suele decir, todo a su debido tiempo. Empecemos por lo más sencillo.

Sabemos que existen miles de aspectos físicos que condicionan indiscriminadamente nuestro trabajo. Esta parte teórica es indispensable para alcanzar el sobresaliente pero podríamos decir que entraría dentro del cómo hacerlo. Antes de plantearnos la forma de acometer el trabajo tenemos que tener meridianamente claro qué queremos hacer y, sobre todo, para qué lo vamos a hacer.

Dejando a un lado los usos domésticos (un salón con equipos multimedia, un pequeño hilo musical, un estudio casero…) nos encontramos ante un mar de utilidades que resolveremos de maneras muy diferentes. Os propongo que hagamos el siguiente ejercicio con diferentes ejemplos:

1º) Identificar la aplicación (qué queremos)

2º) Vamos a hacer un estudio de las características de la misma y de sus elementos (anticiparnos a dificultades)

2º) Valorar algunas configuraciones con las que podríamos alcanzar nuestro propósito (dentro de lo que conocemos, qué encaja mejor);

4º) Y último, vamos a decantarnos por una solución que, a priori, partiría como el sistema de audio más aconsejable

Queremos sonorizar un pequeño local rectangular que abrirá como discoteca. De la descripción del objetivo ya podemos extraer alguna característica a tener en cuenta en esta práctica inicial: la forma, capacidad y estructura del espacio a sonorizar. Con estos primeros datos ya debemos ir haciéndonos una idea de la distribución de las cajas acústicas a utilizar, el tipo y potencia de las mismas y la colocación con una dirección angular determinada de cada una de ellas. Si acertamos en estos puntos conseguiremos optimizar realmente el sistema y conseguiremos así ahorrar dinero. En esta aplicación no tendría sentido decantarse por altavoces de techo ya que la potencia y rango de los mismos no alcanzan los mínimos que esperaríamos de una sala de baile.

Al ser una instalación fija, y mirando de nuevo el precio, nos interesa que las cajas a instalar sean pasivas y que la amplificación de las mismas venga gestionada por una o varias etapas estéreo o, incluso, una multicanal. La elección de la etapa dependerá finalmente del número y potencia de altavoces que instalemos.

Otro punto importante es qué tipo de fidelidad de sonido buscamos con respecto a la fuente origen. En este primer ejemplo no se necesita un sonido con presencia, elegante o preciso, más bien, un sonido bruto con buena pegada en los graves y unos agudos marcados. Vamos vislumbrando ya la aparición en el local de una par de cajas de subgraves que apoyen el cono de LF (low frecuencies) de los altavoces. Para alargar la vida de los mismos, y conociendo la saturación de este tipo de aplicaciones, podemos ir apuntando ya el intervalo entre las 10 y 15” de woofer. El tamaño de tweeter de las cajas para la propagación de HF (high frecuencies) no tendrá tanta relevancia en esta configuración por la ya citada saturación que se “busca” en este tipo de aplicaciones.

Este sistema de sonido que pretendemos diseñar será el medio para emitir canciones, conciertos de DJ o, por suponer, alguna clase de baile donde el profesor necesite conectar un micrófono inalámbrico de diadema para dar sus indicaciones sobre la música. Para unificar todos estos usos la mejor opción es una mesa de mezclas analógica que nos envíe la señal principal de la mezcla, muy sencilla en este caso, a la etapa. También nos podría permitir realizar envíos concretos a un monitor de escenario (para apoyar el trabajo de un DJ, por ejemplo). La mesa o mezclador se convertirá en el verdadero centro de operaciones del sistema y la principal decisión sobre este elemento será el número de canales y los tipos de entrada de los mismos. En este ejemplo podría valernos una mesa de 10 canales con 4 previos para micrófono con entrada XLR. Otro elemento a añadir a esta configuración de cara a moldear el sonido que saldrá por los altavoces podría ser un ecualizador externo, aunque los que traen de serie los nuevos mezcladores pueden evitar la compra de otro aparato.

Para poner nombre y apellido a las soluciones propuestas, nosotros nos decantaríamos por los siguientes productos:

- 1 Mezclador analógico Yamaha MGP12X de 12 canales

- 3 etapas estéreo Electrovoice Q66 II de 380W por canal

- 1 etapa estéreo Electrovoice Q44 II de 270W por canal

- 2 subgraves pasivos ECLER AMBIT SB110 10” 200W/400W

- 6 cajas acústicas pasivas YAMAHA BR15 de 15″ 400W

- 1 equipo inalámbrico con micrófono de diadema Sennheiser XSW52

Todas estas conclusiones las hemos sacado a desde una vaga descripción inicial del ejemplo así que imaginaos todo lo que se podría valorar a partir de un estudio real y profesional de una aplicación.

En el próximo artículo vamos a realizar otros tres análisis del mismo tipo.  Para ir abriendo boca, nos enfrentaremos a una sala de conciertos, a un local de ensayo de una banda de rock y a un auditorio de conferencias. Podéis ir pensando desde ahora en las posibles diferencias……..

Y, para los más atrevidos, ¿cómo configuraríais vosotros el ejemplo de hoy?

Animaos, ¡existen infinidad de esquemas válidos!

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Audio para vídeo

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Aunque ya hemos abordado el tema del  AUDIO en el alguno de nuestros artículos como en el que tratábamos sobre el STREAMING o en el que resaltábamos la importancia de utilizar un buen cable en cualquier instalación audiovisual, a partir de ahora dedicaremos en nuestra sección de artículos técnicos un apartado especial al AUDIO y mensualmente publicaremos un artículo más o menos técnico en esta categoría.

Hoy en día nadie puede negar que el audio y el video forman un conjunto indisoluble en el entorno multimedia, sin embargo, durante mucho tiempo, los técnicos de vídeo “menospreciaban” el audio, sobre todo en las aplicaciones broadcast y a los técnicos de sonido les parecía “despreciable” el uso de audio en la televisión.

Las reticencias anteriores dejan de tener sentido cuando aparecen los sistemas de modulación estéreo en la emisión de programas. La modulación digital NICAM (Near Instantaneous Companded Audio Multiplex   – Audio Comprimido y Multiplexado Casi Instantáneo) incorporada a la transmisión de video analógica convencional, supuso un antes y un después en el sonido aplicado a la imagen. Por aquel entonces todos soñábamos con poder tener en casa un sistema de audio que produjera un sonido envolvente, similar al de una sala de cine (Home Cinema).

En el mundo analógico, en el que trabajaban internamente los productores de contenido audiovisual, no era sencillo generar la cantidad de canales de audio necesarios y con la calidad suficiente que permitiera ofrecer solución a la demanda del consumidor. Los Betacam

BETACAM SONY BVW

analógicos llegaban a 4 canales, que en la mayoría de los casos se utilizaban como versiones de idioma, en ningún caso como sistema multicanal ya que el NICAM solo contemplaba la reproducción de estéreo.

Con la aparición de la señal digital SDI en la generación de contenidos, se cumplió el deseo de los técnicos de sonido. Ya no había que limitarse a la señal mono de baja calidad, ni al  par de canales estéreo para idiomas, ahora el formato de trabajo incorporaba 16 canales de audio (8 pares) con 24 bits de resolución y 48KHz de frecuencia de muestreo. Algunos pensaréis que no es mucho ya que actualmente se habla de 32 o más bits y frecuencias de muestreo por encima de los 96KHz, pero para 1989 que fue cuando el SDI se convirtió en estándar, era un gran avance. En la actualidad, los sistemas 3G-SDI empleados para Full-HD son capaces de dar cabida a 32 canales de audio.

Vista la evolución en el ámbito de producción, ¿cómo se consigue que llegue este avance al usuario final?

La respuesta llega, como casi siempre en las últimas décadas, del paso a digital. La limitación de espacio que suponía la difusión de señal en formato analógico, desaparece con la implantación de la TDT, la transmisión por satélite y los operadores de cable. Afortunadamente, hasta que se que se llegó a implantar completamente la difusión digital, los DVD domésticos eran capaces de reproducir los formatos de audio multicanal, empujando aún más a los Broadcaster a transmitir audio de mejor calidad.

La salida de audio de los primeros DVD, al igual que la de video, era analógica y en estéreo. Con el paso del tiempo, la salida estéreo se convirtió en multicanal 5.1, lo que cada vez nos acercábamos más a nuestro cine en el salón. El gran salto se produjo con la implantación del HDMI (High Definition Multimedia Interface – Interface Multimedia de Alta Definición)  ya que con él aparece en nuestra casa todo el poder de una conexión digital con un gran ancho de banda para datos. La primera versión de HDMI, la 1.0, disponía de 8 canales de audio con un muestreo de 24bits a 192kHz. La 1.2 incorporó el soporte para One Bit Audio y Super Audio CD.

Con la llegada del HDMI 1.3 entramos de lleno en el mundo del cine en casa. La calidad de video FullHD, con soporte para 3D y las codificaciones de audio de bajas pérdidas Dolby TrueHD y DTS-HD, han convertido nuestro salón en una sala de cine con sonido envolvente 7.1 y una espectacular pantalla de imágenes en alta definición.

La versión 1.4 tan solo aporta en cuanto a sonido su canal de retorno de audio ARC y la reciente 2.0, aún en periodo de implantación, nos llevará hasta la excelencia de imagen y sonido con sus 32 canales de audio y su imagen 4K.

Todas estas evoluciones han “igualado” las capacidades de nuestro salón con las de una sala de empresa, un auditorio, un cine o cualquier otra sala de prestaciones profesionales. Pero ¿cómo integramos los modernos sistemas HDMI con los equipos analógicos de sonido aún presentes en la mayoría de instalaciones?

Como siempre, deberíamos intentar utilizar la conexión de mayor calidad, en este caso sería bueno que empleáramos la salida óptica disponible en la mayoría de equipos. El conector TOSLINKcreado por Toshiba en 1983 (TOShiba LINK) es habitual en la mayoría de reproductores y es capaz de transportar, en formato digital, los streams de audio PCM. El protocolo de comunicación se basa en el estándar AES3, con una simple adaptación de niveles realizada por Sony y Philips, de donde viene el nombre de este protocolo S/PDIF (Sony Philips Digital Interconnect Format). Físicamente, la conexión se realiza mediante una fibra óptica, cuya calidad dependerá del ancho de banda necesario y su aplicación. Habitualmente nos encontraremos con fibras plásticas de 1mm, pero también se puede utilizar la  fibra óptica de cristal de cuarzo. La distancia máxima varía en función de la calidad de la fibra, llegando a 10 metros en plástica y hasta 30 metros con las fibras de mayor calidad.

En cobre, con igual calidad que TOSLINK, disponemos de la conexión S/PDIF que no es otra cosa que la adaptación eléctrica de la comunicación óptica. Se trata de un conector tipo RCA, habitualmente de color amarillo, por el que obtenemos audio digital. Si nos vemos obligados a conectar los equipo en formato analógico, además de utilizar cableado de calidad, recurriremos a las conexiones 7.1 o 5.1 en primer lugar, y si no queda otro remedio, a las estéreo convencionales.

En el entorno de producción, mezcladores como el Yamaha 02R96VCM disponen de la capacidad suficiente para trabajar para sistemas Sorround con una relación calidad/PRECIO.

En el apartado recepción y extracción de audio, existen equipos que por un bajo coste nos permiten obtener el sonido de fuentes HDMI en formato S/PDIF óptico o eléctrico.precio razonables. Con sus 18 buses de mezcla, podemos acometer cualquier trabajo que no supere las 56 fuentes y generar todas las salidas necesarias para la generación de un buen sonido envolvente.

Equipos como el CLUX-11CD de Cypress  que extrae a óptico o a analógico estéreo el audio de una salida HDMI o el ATLONA AT-HD570 que extrae todos los canales hasta 7.1 de una señal codificada en cualquiera de los formatos utilizados en HDMI.

¿Cuál ha sido tu experiencia al integrar los sistemas HDMI con los equipos analógicos de sonido aún presentes en la mayoría de instalaciones?

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10 Consejos útiles de un responsable de mantenimiento Broadcast

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El trabajo como Jefe de Mantenimiento Técnico en una Televisión, sea esta privada o pública, conlleva  una gran responsabilidad en cuanto a la gestión de recursos humanos y económicos, con un sólo FIN: NO puede haber un solo segundo de negro en emisión, cueste lo que cueste.

Wikipedia

A lo largo de mi experiencia profesional he pasado por diferentes áreas de trabajo, todas ellas relacionadas con lo que yo siempre he denominado irónicamente “el mundo de la farándula”. Aunque muchos de los aspectos que voy a tratar en este artículo son extrapolables a otras actividades, sólo aquellos lectores que estén relacionados con la emisión, entenderán la importancia de algunos de estos consejos.

  1. Primer consejo: mantén la calma aunque esté ardiendo

Este es el caso más extremo que he vivido. Si, estaba ardiendo el mueble que alojaba la mesa de continuidad, un clemero tenía un falso contacto y el calentamiento provocó que se derritiera el plástico, con el consiguiente pequeño incendio que se controló rápidamente, pero que había que sanear inmediatamente para evitar males mayores. Toda la operación se hizo sin cortar la emisión de media tarde, gracias a un equipo humano profesional y responsable.

2. Rodéate de un equipo humano de confianza

Cuando hablamos de varias continuidades, unos cuantos platós, unas pocas postproducciones, varias salas de sonorización, grafismos, subtitulaciones, etc., además de varios grupos de personas organizados en turnos para cubrir adecuadamente 24x7x365 y la gestión económica de las compras del departamento, es imposible que una sola persona lo tenga todo en su cabeza. Tener a tu alrededor a un equipo de PROFESIONALES implicados y responsables, además de ser una suerte, como lo ha sido en mi caso, es imprescindible para llevar a buen término el trabajo de cada día.

3. Crea rutinas de trabajo para el mantenimiento preventivo, pero procura no llamarlas “rutinas”

Pocos son los técnicos que comprenden que hay que trabajar para no tener que correr. Si hacemos un buen mantenimiento preventivo, realizando todas esas tareas monótonas de limpiar filtros, tomar horas de equipos, hacer backups, pasar antivirus y muchas otras, evitaremos los fallos intempestivos que tanto nos hacen correr y perder los nervios. Todas aquellas rutinas que nos permitan detectar un posible fallo inminente, nos ahorraran disgustos y hay que hacerlas pensando en el beneficio, no en lo aburridas que pueden resultar.

4. Mantén la instalación limpia y organizada

Además del peligro físico que supone un cable cruzado por un pasillo, siempre surgirá la pregunta ¿de dónde viene ese cable? y ¿quién lo puso y porqué? Las lianas y los puentes de patch son recursos que solucionan temporalmente una situación, pero que no se pueden convertir en definitivos. Las salas de aparatos limpias y libres de puentes y lianas son síntoma de una instalación “sana” y fiable.

5. Trabaja de forma coordinada con electricistas y frigoristas

Nunca hay que olvidar que el servidor de vídeo más potente y caro del mundo está enchufado a la red eléctrica y que además, necesita una buena refrigeración que le permita trabajar sin sobrecalentamiento ni condensación. Recurre a los consejos de los especialistas para que ambas instalaciones, la eléctrica y la de aire acondicionado, estén en las mejores condiciones y tengan capacidad suficiente para que los equipos audiovisuales estén funcionando en condiciones óptimas, incluso holgadamente.

6. Mantén una estrecha relación con las áreas de ingeniería

Desde el mismo momento en el que se plantea una nueva instalación o la modificación de una existente, la opinión del departamento de mantenimiento debería ser tenida en cuenta. El contacto con equipos e instalación que tiene un técnico de mantenimiento no lo tiene nadie más y por lo tanto, es recomendable que mantenimiento participe de forma activa en el desarrollo de la ingeniería de aquello que finalmente va a ser su responsabilidad.

7. Asegura la “reparabilidad” de los equipos

Creo que no existe esta expresión, pero la deberíamos acuñar. Con la crisis y la “tacañería” de algunos responsables de compras, se adquieren equipos muy económicos que no están pensados para un uso profesional intensivo y lo que es peor, el supuesto ahorro se convierte en pérdida cuando ante una avería no puedes hacer otra cosa que tirar el equipo y comprar otro. Al igual que no utilizaríamos nuestro vehículo particular para dedicarnos al transporte de mercancías, no podemos pretender que un equipo de 200€ funcione y sea igual de fiable y reparable que uno de 1000€.

8. Prepara caminos alternativos y asegúrate de que los implicados los conozcan.

Cuando se trabaja “en vivo y en directo”, tener previsto el fallo individual de los equipos de la cadena nos evitará sobresaltos. Supongamos un caso simple, pensemos en un proceso en el que añadimos un Compresor/Limitador de audio para asegurarnos de que la señal que suministramos está en normas. Prever su fallo haciendo pasar sus entradas y salidas por patch, nos permitirán puentearlo en caso de avería. De la misma forma, más o menos sofisticada en función de nuestro presupuesto, debemos planear caminos alternativos y sobre todo, una vez creados y probados, ponerlos en conocimiento de todos los implicados.

9. Asume que tus “clientes” son todos aunque no es sea fácil de gestionar 

Cuanto antes lo asumas, antes alcanzarás la calma. Todas las personas que trabajan con tus equipos pueden decirte que no van bien, que dan problemas o que les gustaría que hicieran tal o cual cosa. Al igual que el cliente de un hotel protesta porque no tiene agua caliente, el Operador de Edición te puede decir que no le gusta la colorimetría de su monitor de programa y habitualmente tendrá razón y no se quejará por quejarse. Algunas veces he rechazado un comentario que tras un análisis exhaustivo era cierto.

10. Asegúrate de hablar el mismo lenguaje que tu interlocutor.

No sería la primera vez que alguien le dice por teléfono a un periodista al que le falla el ordenador que apague y encienda la CPU y este, ni corto ni perezoso, apaga el monitor y lo vuelve a encender comentando: pues sigue igual… El periodista ha estudiado periodismo y aunque demos por sentado que debería saber lo que es una CPU, no tiene por qué ser así.

Valora el trabajo de “tu gente”  frente  a alguien externo al departamento.  Los técnicos de mantenimiento tienen una tarea ingrata y con poca o ninguna recompensa moral. Puedo contar con los dedos de una mano y me sobraría alguno, las veces que un usuario llama para decir lo bien o lo rápido que hemos reparado su equipo. Como responsables debemos ser exigentes, pero también debemos valorar los logros de los profesionales a nuestro cargo, que posiblemente sean más de los que vemos. 

Como habéis podido ver, este artículo no contiene mucho contenido técnico, pero creo que es importante una reflexión sobre todos los puntos anteriores, con el único fin de mejorar la apreciación y agradecer a todos nuestros colegas técnicos de mantenimiento el esfuerzo que hacen porque todo funcione.

¿Cuál ha sido tu experiencia es este campo?

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Escaladores de video: qué son y para qué sirven

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Convertir la señal HDMI en VGA, la VGA en SDI o la SDI en DVI puede hacerse directamente siempre y cuando la pantalla soporte la resolución original, si no es así, necesitamos un escalador

Un escalador es un equipo electrónico que modifica el número de píxeles, es decir el tamaño o proporción de la imagen, generando una copia modificada que se adaptará a las características del dispositivo en el que se ha de mostrar o grabar. El proceso anterior produce una copia “a escala” del original, de ahí el nombre de “escalador” que se da a estos equipos.

La situación anterior se plantea siempre que cambiamos de entorno: de informático a video o viceversa, y cuando dentro del mismo entorno uno de los dispositivos, fuente o destino, tienen una incompatibilidad de resoluciones, es decir, que la fuente genere una resolución que el destino en incapaz de interpretar correctamente.

Hasta hace poco tiempo, los mundos del video y la informática han ido desarrollando sus dispositivos de visualización de forma paralela y de espaldas el uno al otro. Así, mientras que en vídeo estábamos con PAL en 625 líneas analógicas entrelazadas, la salida de un ordenador era siempre progresiva y sin ir muy atrás en el tiempo, VGA 640×480 ó XGA 1024×768. En este punto se comenzó a plantear el problema de ver en la misma pantalla los dos tipos de señal, lo que entonces suponía acondicionar una de las dos para que fuera idéntica a la otra y conmutar entre ellas. Cuando la señal de ordenador se pasaba a señal de video se hablaba de Conversión de Barrido o Scan Converter, ya que el principal problema era el paso de progresivo a entrelazado.

Cuando el proceso era el contrario, de video a señal informática, o dentro del mundo informático, de una resolución a otra, se hablaba de escaladores. Esta nomenclatura ha ido en desuso ya que se convierte barrido en cualquiera de los dos sentidos y los formatos entrelazados conviven con lo progresivos de igual a igual.

El primer paso serio que se dió para facilitar la interconexión entre fuente y destino, fue el DDC (Display Data Channel – Canal de Datos de Pantalla), mediante este conjunto básico de protocolos, el display le comunicaba al ordenador varios parámetros, entre los que estaban las resoluciones soportadas. Originalmente ocupaba 3 pines del conector VGA.

La versión 2B del DDC introdujo el EDID (Extended Display Identification Data – Datos Ampliados de Identificación de Pantalla), que sirviéndose de una comunicación I2C, que solo necesita de 2 hilos, facilita a la fuente una tabla completa de resoluciones soportadas por la pantalla e incluso, informa de cuál de ellas es su resolución nativa. El EDID consigue que pantalla y fuente sean Plug & Play, ya que se establece una comunicación entre ambos equipos que los autoajusta para lograr la mejor imagen, que suele coincidir con la resolución nativa de la pantalla utilizada.

Resolución Óptima

Antes de analizar los problemas que presenta el escalado de imágenes, vamos a analizar cuál es la mejor resolución que podemos usar en una pantalla aunque ya tratamos de el tipo de resoluciones de pantalla en uno de nuestros anteriores artículos “¿Qué son 720,1080-2K ó 4K además de números?

Tendemos a pensar que la mejor resolución a mostrar es la máxima que nos proporcione la fuente, de esta forma, si tenemos un ordenador capaz de entregar 1920×1080, seleccionaremos esta resolución ya que es la mayor. Pues esta suposición no es cierta y puede hacer que perdamos mucha calidad cuando suponemos que estamos ganándola.

La resolución ideal de una pantalla es su resolución nativa, esta es la que corresponde al número de píxeles físicos que conforman la matriz de imagen del monitor o proyector. En este modo, el ordenador, TDT, etc., proporciona los pixel que corresponden uno a uno con los que tiene el display, de esta forma no se produce ningún proceso electrónico de adaptación de formato.

Problemas que plantea el escalado de imágenes

Si tomamos una señal WXGA de 1280×768 y pretendemos obtener una señal de video 1920×1080, nos tenemos que “inventar” unos cuantos pixeles, en concreto 640 horizontales y 312 verticales. Por si fuera poco, la relación de aspecto, con ser panorámica, no es exactamente la misma. Si dividimos 1920 y 1080 por 16 y por 9 respectivamente, nos sale el mismo número (120) pero si hacemos la misma operación con 1280 y 768 obtenemos dos cifras distintas 80 y 85,33, lo que significa que horizontalmente tendríamos que “alargar” los pixeles 1,06 veces (80/80 : 85.33/80 = 1:1,06). Estos sencillos cálculos nos ayudan a ver la complejidad que implica la transformación de un formato en otro, incluso hablando de dos formatos panorámicos.

El proceso por el que se calcula el valor de cada uno de los nuevos píxeles se conoce como interpolación, que como bien dice la RAE es:

“proceso por el que se calcula el valor aproximado de una magnitud en un intervalo cuando se conocen algunos de los valores situados a uno y otro lado de dicho intervalo”

Subrayo la palabra “aproximado” ya que caracteriza perfectamente a los nuevos pixeles, son valores que se aproximarán más a la realidad cuanto más complejo sea el método de interpolación. En la imagen de ejemplo anterior vemos uno de los peores casos, el efecto escalera que se genera en las líneas diagonales cuando se produce un escalado inadecuado.

El tema de la interpolación en imagen lo trataremos en algún artículo posterior, pero a groso modo podemos decir que, aunque se ha mejorado bastante, si queremos que nuestro escalado sea lo más perfecto posible, hemos de recurrir a equipos con un coste elevado, ya que implica múltiples pasos de interpolación. Hay algoritmos de interpolación que solo tienen en cuenta los pixeles anterior y posterior en la misma línea, los hay que tienen en cuenta todos los que lo rodean, los hay que tienen en cuenta también lo que pasa en el cuadro anterior y posterior, y los hay que tienen en cuenta unos cuantos cuadros antes y después para realizar una corrección adecuada del movimiento, etc.

Mejorar el punto de partida

Son muchas las ocasiones en las que disponemos de varios formatos de salida en nuestro ordenador, DVD, Blu-Ray o receptor digital y escogiendo el adecuado obtendremos el mejor resultado posible.

El primer formato a descartar es la señal PAL ó NTSC, su estructura de señal que combina la información de luminancia con una modulación en fase para la croma, la convierte en la más pobre de las señal origen. El mero hecho de la separación de Y y C necesita de filtros peine y otros artificios que no son nada fáciles de ejecutar con la necesaria precisión. S-Video o Y/C es algo mejor, pero tampoco debemos esperar milagros.

Las mejores señales analógicas para convertir son las de componentes, ya sea YUV ó RGB. En estas, la información de diferencia de luminancia y componentes de color está separada o en el caso de RGB es fácilmente calculable. Por tanto, siempre que lo único disponible sea señal analógica, utilizaremos una en componentes.

Sin lugar a duda, el mejor punto de partida para cualquier conversión que implique escalado es una señal digital, incluso aunque el proceso tenga salida analógica. La conversión y escalado desde y hasta DVI, HDMI o SDI solo implica un proceso matemático de interpolación con una posterior reorganización de los datos en función de la salida deseada.

Llegados a este punto, vuelvo a recordar que la señal HDMI e incluso algunas DVI, pueden estar protegidas frente a la copia. La inmensa mayoría de convertidores/escaladores bloquearán la conversión a señales digitales libres de derechos, como es el SDI en cualquiera de sus estándares: SD, HD o 3G.

En el caso de eventos o presentaciones, en las que se combinan múltiples fuentes que se conectan a una misma pantalla, lo ideal es utilizar un dispositivo selector que mantenga constante la resolución de salida independientemente de cuál sea el formato de señal de la entrada elegida. Estos equipos tienen dos modos de funcionamiento básico:

  1. La conmutación se produce mediante el paso por negro de una señal a otra. Mientras que el escalador de salida estabiliza la señal, la salida se mantiene en negro para que no sean visibles las inestabilidades inherentes a la estabilización. Según fabricantes y modelos, este tiempo puede ir de 3 ó 4 segundo a entre 7 y 10, siendo la conmutación de analógico a digital o viceversa la que más tiempo lleva.
  2. La conmutación es limpia, sin tiempo de espera, e incluso algunos permiten hacer fundidos. Estos equipos utilizan al menos dos escaladores, uno para la señal de programa y otro para la de previo. Cuando se realiza la transición, las dos señales están acondicionadas a la misma resolución de salida y es por ello que se pueden fundir sin problema.

Si a la salida del selector anterior nos encontramos con varias pantallas, cada una con una resolución diferente, existen pequeños escaladores que trabajan sobre la misma señal y pueden adaptar resolución, siempre con objeto de obtener la máxima calidad de imagen.

Conclusiones

El escalado es una herramienta imprescindible cuando conectamos equipos que trabajan a distintas resoluciones, ya que obtendremos la mejor calidad posible entregando a cada pantalla su resolución nativa.

Siempre que sea posible, utilizaremos como fuente de escalado una señal digital, o como mínimo una analógica en componentes, ya que de esta forma obtendremos un escalado libre de los artificios propios de señales compuestas. Si el único recurso es una señal compuesta y tenemos que obtener buenos resultados, debemos recurrir a equipos con un proceso de conversión y escalado apropiado.

En Avacab disponemos de una completísima gama de conversores, con y sin escalador, que te ayudarán a conectar cualquier fuente a cualquier pantalla y obtener el mejor resultado en cada caso, consúltanos tecnico@avacab.es

 

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Alimentación en línea por HDBaseT (PoE)

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El PoH, también llamado PoE por muchos, habilita la transferencia de alimentación DC, conjuntamente con los datos de audio, video y otras señales, sobre un cable Ethernet a una distancia de 100 metros. PoE Hay una clara tendencia a utilizar el envío de alimentación empleando el mismo cable de transmisión de datos, evitando de esta forma tener que suministrar alimentación al receptor de forma local.

El estándar PoH se basa en original IEEE 802.3at con las modificaciones adecuadas para soportar la transmisión segura de 100W utilizando los cuatro pares de un cable CAT.

La historia del PoE comienza, aunque parezca mentira, en 1876. Alexander Graham Bell inventaba el teléfono y en aquel momento tuvo que decidir si el aparato de cada casa se alimentaba localmente, mediante baterías, o si era la compañía la que lo alimentaba remotamente. Alexander Graham Bell decidió alimentarlos remotamente, ya que de este modo, la comunicación podía mantenerse en caso de fallo de suministro eléctrico en alguno de los clientes, por ejemplo para comunicar una emergencia. En 1990, el protocolo Ethernet 10BaseT (IEEE802.3) y la posibilidad que ofrecía de realizar comunicaciones de voz (VoIP) utilizando Ethernet, planteaba el mismo asunto, mantener la comunicación aún cuando hubiera un fallo de suministro de alimentación.

La implementación del PoE se enfrentaba a un problema: existían millones de equipos en el mundo que no soportaban PoE, lo que originaba un problema de seguridad en la interconexión. La primera versión del PoE la establecía la norma IEEE802.3AF-2003 y tan solo soportaba cargas de hasta 12,95W, suficiente para alimentar los teléfonos IP, los puntos de acceso WLAN IEEE802.11g y las cámara IP. El siguiente paso vino con el 802.3at-2009 que incrementaba la potencia a 25,5W por dispositivo y cable. El PoH está basado en este último, con las modificaciones necesarias para habilitar una distribución segura de 100W utilizando los 4 pares del cable CAT.

Aplicación al HDBaseT

Tal y como ya comentábamos en uno de nuestros anteriores artículos sobre el “HDBaseT una ilusión hecha realidad“, esta tecnología HDBaseT sirve para conectar equipos audiovisuales  utilizando un “sencillo” cable Cat.5e/6 capaz de transportar a 100 metros lo que se viene denominando 5Play, es decir hasta 8Gbps dedicados a la transmisión de audio y video sin comprimir, Ethernet 100BaseT, señales de control bidireccionales y alimentación.

Esta tecnología soporta la conexión en cascada de hasta 8 tiradas de 100 metros de cable. HDBaseT tiene capacidad para soportar resoluciones 3D y formatos 2K ó 4K, mientras que otras conexiones utilizan cables y conectores específicos, HDBaseT usa la infraestructura Cat5e/6 existente.

La posibilidad de alimentación en línea que ofrece el HDBaseT se hace más importante cuanto más crece el número de dispositivos electrónico implicados en una instalación. Mediante HDBaseT podemos alimentar a 100 metros dispositivos que tengan como máximo 100W de consumo. Esta tecnología es capaz de alimentar muchos más dispositivos de los que pensamos, por ejemplo, los televisores de 60” que cumplen la norma americana Energy Star 6.1 han de consumir menos de 100W, y los de 42 no pueden superar los 65,9W.

El estándar original IEEE802.3af utilizaba dos de los cuatro pares que conforman un cable CAT, mientras que la especificación más reciente, la IEEE802.3at-2009, conocida como “PoE+” habilita la transmisión de alimentación por los cuatro pares. Esta última norma añade mecanismos para la detección de dispositivos, clasificación, desconexión y protección contra sobrecargas y cortocircuitos, añadiendo además una capacidad de gestión “inteligente” de la energía.

En una implementación de PoH, el Equipo Alimentador o PSE (Power Source Equipment) se alimenta típicamente con unos 50V DC y todos los Dispositivos Alimentados o PDs (Powered Device) reciben su alimentación mediante el enlace CAT que los une al PSE. La clave está en que sean los 4 pares los que suministran la alimentación, permitiendo suministrar más potencia con mayor eficiencia. Según se define en el último estándar PoE de alta potencia, los cuatro pares suministran dos conexiones de alimentación independientes, con lo que frente al estándar anterior, se duplica la potencia. Nada impide que se envíe alimentación utilizando los hilos 1, 2, 3 y 6 y simultáneamente los 4, 5, 7 y 8. Esto hace posible que se envíe el doble de alimentación e incluso que se pueda alimentar en ambos sentidos y se siga cumpliendo el estándar.PSE y PDs

El protocolo PoH/PoE habilita que los PD (dispositivos receptores de alimentación) identificar la longitud del cable y su resistencia y demandar más potencia, siempre y cuando el consumo total no exceda los 100W.

Conclusiones

La tecnología HDBaseT ofrece una oportunidad sin precedentes de unir en un solo cable de 100 metros, acabado en unos simples RJ-45: video y audio HD sin comprimir, Ethernet 100BaseT, alimentación y señales de control tipo USB, RS-232 o Infrarrojos.

El PoH o PoE, es una de las características clave de esta conexión. Está basado en una técnica más que consolidada, que se viene utilizando en redes IP de seguridad y vigilancia durante la pasada década. Ahora, esta tecnología se puede usar para la distribución de contenido multimedia de ALTA calidad, garantizando unos consumos de energía muy contenidos.

En Avacab  podemos asesorarte técnicamente sobre la implementación de instalaciones, que mediante el uso de HDBaseT simplifican la interconexión de equipos, explotando al máximo las prestaciones de todos y cada uno de ellos.

La mayoría de los fabricantes que forman parte de nuestro portfolio, como ATLONA, SHE, CYPRESS, EXTRON, ATEN, CUANBO, GEFEN y otros, son miembros de la alianza HDBaseT y ofrecen soluciones de extensores, distribuidores, selectores y matrices que utilizan este estándar internacional de conexión audiovisual.

Si quieres ampliar más esta información contacta con nosotros tecnico@avacab.es

 

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La confianza en el comercio electrónico aumenta en España

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Observatorio Cetelem eCommerce 2014 Infografia

Para entender cómo va cambiando nuestro panorama comercial es importante estudiarlo detenidamente.

Muchos son los estudios recientes que avalan el crecimiento en nuestro país en la compras online. A continuación mostraremos los datos más significativos extraídos de estudios realizados por organizaciones especializadas :

  1. El Observatorio Cetelem que estudia el consumo y la distribución en España basándose en el análisis de las encuestas realizadas a consumidores, expertos y empresarios de la distribución de bienes de consumo, ha publicado recientemente el estudio “El comercio electrónico en España, ¿qué compramos y cómo?” para analizar las compras online de los españoles en distintos sectores.

Entre las conclusiones que se extraen de dicho estudio destacan las siguientes:

  •  Aumento del uso de sistemas de pago electrónicos como Paypal y el TPV virtual (pago a través de la tarjeta de débito)
  • Un 75% cree que es importante que la web donde compre tenga un sello de calidad (Confianza Online) o código de confianza
  • El 23% declara haber realizado alguna de sus compras a través de dispositivos móviles como la tablet o el Smartphone
  • Los amigos y familiares, las páginas web de marca y los blogs y foros de opinión, son las fuentes más consultadas antes de realizar una compra online

 2 El Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información (ONTSI), es un órgano adscrito a la entidad pública empresarial Red.es cuyo principal objetivo es el seguimiento y el análisis del sector de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la información.

Entre los datos obtenidos del estudio, cabe destacar que en nuestro país:

  • El número de internautas compradores ha pasado de 15,2 millones en 2012 a 17,2 millones en 2013. El gasto medio se sitúa en en 848€, un 3,9 % superior al valor del año anterior

 3. La Asociación de la publicidad, el marketing y la comunicación digital en España, (IAB)  ha realizado en colaboración con VIKO el  VI Estudio Anual sobre Redes Sociales de la IAB”. De los datos extraídos durante la presentación que tuvo lugar en Madrid el pasado 28 de enero 2015 se confirma según Javier Clarke, Director de Mobile, Innovación y New Media, que también  “el papel de las redes sociales en el proceso de compra adquiere cada vez mayor importancia, obligando a las marcas a dedicarle un papel relevante en sus estrategias de comunicación, marketing y publicidad.” 

Ya hacíamos mención en uno de nuestros artículos  “Soporte de producto, una de las claves para la venta online” que para que la gente confíe en tu negocio, tienes que ofrecerle mecanismos de confianza, pero como ya sabemos, en todos los sectores existen fraudes, timos. Los consumidores pueden dirigirse a organismos como estos que indicamos para exponer todas sus quejas y presentar las denuncias correspondientes: FACUA / OCUPortal del Consumidor de la CAM

Gracias a todos los que confiáis en Avacab y a los que confiaréis :)  

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Qué es un cable coaxial de video (HD)

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En uno de nuestros recientes artículos:”Consejos antes de reciclar material en una instalación audiovisual“ recordábamos que el cable es uno de los elementos básicos de cualquier instalación, pero curiosamente es donde fracasan la mayoría de los proyectos de alta definición (HD). El uso de cables de baja calidad, incorrectamente conectorizados o mal instalados, puede provocar infinitos problemas para cualquier instalador.

Wikipedia

La transmisión de señales de vídeo en Alta Definición (HD) obliga a tomar en consideración factores que previamente pasaban inadvertidos. Una señal sin comprimir de video HD, con un ancho de banda mayor de 1500MHz, está más cerca de la radiofrecuencia (RF) que del video propiamente dicho y por tanto, muchos de los aspectos de la transmisión de RF han de ser ahora tenidos en cuenta.

Las reflexiones de señal que se producen en conectores y en el propio cable afectan drásticamente a la atenuación de señal, para evitarlas, ha de mantenerse la impedancia constante a lo largo de toda la línea.

La impedancia de un cable coaxial viene determinada por tres factores básicos:

  1. La sección del conductor central
  2. El diámetro interior de la pantalla
  3. La constante dieléctrica del material utilizado entre vivo  pantalla

Es habitual que los cables HD usados en instalaciones móviles, funcionan a 1080p recién montados y que con el paso del tiempo, conforme se van extendiendo y recogiendo, lleguen a 1080i o incluso menos. Este es el efecto típico de las deformaciones que sufre el dieléctrico de un coaxial cuando se manipula con cierta frecuencia. Lo mismo sucede cuando pisamos el cable o cuando, de forma más o menos involuntaria, pasamos con elementos con ruedas como carros o trípodes, produciendo marcas en el cable que son variaciones de impedancia .

Los usuarios habituales de coaxiales han notado un evidente aumento de la rigidez de los cables con la incorporación de la Alta Definición (HD). Esto se debe a dos motivos:

- Por una parte pretenden evitar las deformaciones del dieléctrico por presión

- Por otro, obligar a que se respete el radio mínimo de curvatura, que no debe ser inferior a 10 veces el diámetro del cable. La única forma de alcanzar estos objetivos es endurecer el dieléctrico, lo que hace que el cable sea menos rígido.

El tema de la rigidez del cable HD tiene una explicación adicional. Cables como el RG59  disponían de una única pantalla de cobre trenzado, lo que les daba una razonable cobertura frente a interferencias electromagnéticas. Como exponíamos anteriormente, la señal HD llega al espectro de radio-frecuencia, por lo que además de la influencia que puedan tener las fuentes de radiación externas sobre la señal transportada, hay una parte de posible radiación del propio cable HD. Lo habitual para solucionar este problema es utilizar pantallas de cinta de aluminio o cobre, que también afectan a la flexibilidad del conjunto.

Añadido a las situaciones anteriores está el problema de la necesidad, según normativa, de utilizar cables no propagadores de llama y libres de Halógenos (FRLSHZ o HF-Norma norma UNE 20434 ) en lugares de pública concurrencia. Las cubiertas libres de halogenuros son menos flexibles que las no propagadoras de llama (FRLS o NPI), que a su vez son más rígidas que las de PVC estándar. Hay que informarse de cuál es el tipo de instalación y cuales sus requerimientos de seguridad y optar por la opción menos rígida permitida.

Otro factor importante en la respuesta de un cable es el conexionado. Es en el BNC y en el patch-panel donde se producen la mayoría de problemas debidos a desadaptaciones de impedancia o a contactos imperfectos. Es recomendable utilizar los conectores BNC recomendados para HDTV que habitualmente disponen de un pin más largo que los convencionales y están fabricados con mayor precisión en distancias y calidades. Cada fabricante de cable recomienda el conector adecuado para cada modelo y es buena práctica la de seguir la recomendación, sobre todo cuando estamos cerca de los límites del cable. Es probable que si utilizamos un BNC malo en un cable de 1m no tengamos problemas, pero a 50 o 60m, puede sorprendernos.

Relacionado con el conector, es siempre recomendable utilizar una crimpadora de calidad y bien ajustada. En HD es fundamental que el pin quede completamente relleno por el cobre del vivo, de otra forma se producen reflexiones que atenúan la señal. La mayoría de fabricantes crimpan el pin en forma de minúsculo cuadrado, en lugar del tradicional hexágono, de esta forma comprimen tanto el cobre que este rellena completamente la cavidad del pin.

En campo, la medida de una señal digital de unos y ceros nos puede decir muy poco, salvo que la observemos en un forma de onda adecuado y lo que tenemos que observar es el denominado “Diagrama de ojo que no es otra cosa que la superposición sincronizada de los sucesivos pasos de 1 a 0 y viceversa, de la señal SDI.

Diagrama de ojo bueno y otro malo

Pero antes de llegar al punto de ver lo que sucede con la señal, previamente debemos elegir adecuadamente el cable para la aplicación y distancia a cubrir. Entre los fabricantes de cable, PERCON dispone de varios modelos que cubren muchas de las necesidades en cuanto a distancia y calidad.

Desde el punto de vista de un uso móvil habitual, es recomendable utilizar los cables flexibles tipo VK6 o VK7 con vivo compuesto por varios hilos y pantalla de cobre. Con 90 y 120m a 1080p, son una buena alternativa para móvil.

En instalación fija o de poca movilidad, los cables VK5, VK6, VK7 y VK8 son buenas opciones en función de la distancia y la aplicación.

VK5: Cable de tan solo 4,5mm de diámetro externo, pero es capaz de transportar 3G-SDI (1080p) a 90 metros punto a punto. Ideal para salas de aparatos con racks congestionados por cables y elección prácticamente única para Unidades móviles, además de por la sección, por la reducción de peso frente a otros cables.

VK6: Equivalente al RG59 del mundo analógico. Su sección es de 7mm y llega en 3G-SDI a 120m punto a punto. Ideal para la conexión entre salas y para uso general de conexión.

VK7: 70ENH+ y 8. Son cables para uso en tiradas largas, entre plantas o edificios. Las distancias máximas a 3G son de 150m el VK7, 172m el VK70ENH+ y 200m el VK8. Son cables algo rígidos, pero la distancia que alcanzan compensa la dificultad de manejo.

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6 Útiles consejos de mantenimiento preventivo para tus equipos

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La expresión “mantenimiento preventivo de equipos” provoca en muchos una sonrisa de incredulidad. Los equipos funcionan y si dejan de hacerlo es porque no son buenos y tienen averías inesperadas e inexplicables. Son pocos los que mantienen un calendario de tareas de mantenimiento y menos aún los que invierten en un contrato de mantenimiento.

En este post os ofrecemos unos unos consejos de uso, instalación y mantenimiento preventivo, que servirán sin duda para prolongar la vida de nuestros equipos, con el fin único de rentabilizar la inversión que hicimos en su momento, evitando en la medida de lo posible los fallos inesperados y la correspondiente pérdida de tiempo y dinero.

1. Mantén los equipos bien refrigerados. La principal causa de fallo de un componente electrónico es su sobrecalentamiento. Las especificaciones de un componente indican que es capaz de trabajar sin problemas hasta 70 u 80 grados. Alguien puede pensar que si la sala de trabajo está a 23 grados, es suficiente. Pues NO, al menos no necesariamente, ya que si el equipo tiene mala ventilación, en su interior se pueden alcanzar temperaturas claramente superiores a las marcadas como límite. Debes por tanto:

a) Asegúrate de que las aberturas de ventilación están totalmente libres. Si el equipo es portátil, ver dónde se ubican las entradas y salidas de aire y situarlas de tal forma que este circule libremente. Si es una instalación, comprueba el flujo que ha pensado el fabricante y respétalo, proporcionando al equipo el aire frío por la parte adecuada y haciendo que el aire caliente expulsado se aleje fácilmente. 

b) No apiles equipos. Tanto si es en una instalación fija, como si es un montaje temporal, hay dejar espacio entre aparatos. La circulación de aire suele ser de abajo a arriba o de delante a atrás, extrañamente es lateral, por lo tanto, si apilas los equipos, estarás tapando alguna ventilación y por supuesto, el calor generado por el equipo de abajo se transmitirá directamente al superior. Deja siempre el equivalente a una unidad de rack entre equipos.

Susan Stockwell´s

c) Limpia regularmente filtros y ventiladores. Aún cuando las ventilaciones estén libres, si los filtros o los propios ventiladores están sucios, el aire circulará con dificultad y no alcanzará la velocidad necesaria para refrigerar los componentes. Es necesario marcar un calendario de limpieza que dependerá de cada instalación. En lugares limpios, un par de veces al año pueden ser suficientes, pero lo habitual es que tengamos que limpiar cada dos o tres meses. También es buena práctica la limpieza interior de los equipos, al menos una vez al año.

d) No sitúes los equipos cerca de fuentes de calor o al sol. Esta evidencia aplastante no es siempre tenida en cuenta. Vemos equipos cerca de radiadores o dejados directamente al sol. No es tan difícil situar los aparatos alejados de un radiador o disponer un parasol para proteger esa cámara que trabaja a pleno sol.

e) Vigila el grado de humedad de la sala. La electrónica y la humedad no pueden ir juntas, ni tan siquiera en la misma frase. Si los equipos están instalados en una sala de aparatos refrigerada, vigila que las máquinas de aire acondicionado no añadan humedad al aire, la condensación que se produce en el paso del aire frío al calor interior de un equipo puede hacer que una minúscula gota genere un cortocircuito de consecuencias nefastas.

Si no dispones de sala de aparatos independiente, procura que la sala no sea especialmente húmeda, evita humidificadores o cualquier otro sistema de evaporación.

2. No conectes todos los equipos en la misma toma.  En una instalación temporal es difícil cumplir este requisito, pero es habitual ver regletas de 10 o 12 tomas llenas con equipos cuyas fuentes consumen más de 400W cada una. Sucede que esa regleta está conectada a un magneto-térmico y a su diferencial correspondiente, lo que puede provocar dos situaciones desagradables:

a) Arranque de equipos. En el momento de arranque de cualquier equipo, se producen transitorios tanto de tensión como de corriente que pueden hacer saltar el magneto-térmico, seguramente cuando más daño haga. Es recomendable utilizar magneto-térmicos super-inmunizados, disponibles en el mercado, que son mucho menos sensibles a este tipo de transitorios.

 b) Acumulación de fugas. Toda fuente de alimentación, por muy buena que sea, tiene pequeñas fugas a tierra que van haciéndose mayores con el envejecimiento de los componentes y el calentamiento provocado por un trabajo intensivo. La suma de las fugas de varios equipos conectados a la misma regleta provocará, antes o después, lo que se conoce como “salto intempestivo del diferencial” que no es otra cosa que cuando estemos en medio del trabajo definitivo se va la alimentación y lo perdemos todo. No caigas en la tentación de sustituir los diferenciales de 30mA por los de 300mA, ya que no están permitidos salvo en salas de aparatos con acceso restringido.

Para remediar estas dos situaciones, reparte la carga en un par de regletas que estén conectadas a conjuntos Magneto-Diferencial independientes. Es recomendable que, por ejemplo, fuente de alimentación principal y redundante estén separadas ya que si tenemos las dos en la misma toma, si se va la tensión, perdemos el equipo, mientras que si están separadas, puede que logremos seguir trabajando.

3. Instala antivirus en los equipos informáticos y mantenlos activados solo en aquellos que recomiende el fabricante. Los equipos que mueven video necesitan toda su capacidad de proceso para este fin, por tanto, no deben tener procesos en segundo plano que ocupen procesador. Por otro lado, es prácticamente imposible evitar el contagio de virus en equipos conectados a una red o a los que se conectan discos externos a través de USB, Thunderbolt, Firewire, etc. Un buen antivirus, activado de forma manual un par de veces al mes para revisar la integridad del equipo nos librará de infecciones inesperadas.

4. Defragmenta discos. Borra lo innecesario y una vez hecho, defragmenta los discos duros de tus sistemas, sobre todo si trabajas bajo Windows. La instalación y desinstalación de programas, y en el caso del trabajo con vídeo, el gran tamaño de los archivos generados que dejan huecos inútiles tanto al grabar como al reproducir, hace imprescindible un defragmentado que se puede realizar al acabar con cada trabajo. Es una buena práctica la de trabajar en edición contra discos específicos de vídeo, en los que no vaya a residir otro tipo de datos y que podamos borrar y regenerar e incluso formatear cada cierto tiempo, sin pensar en que podamos perder información como recursos, grafismos, etc.

 5. Haz Backups, no son una pérdida de tiempo. Como ya tratamos en nuestro anterior artículo “6 Consejos para aumentar la eficiencia en un estudio de producción”,  la copia de seguridad no es necesaria hasta que pierdes tu primer trabajo sin posibilidad de recuperación. No esperes a ese momento para planificar una estrategia de copia de seguridad a medida de tus capacidades

6. Que la última versión de sistema operativo la pruebe otro. No instales parches ni versiones que no estén homologadas por el fabricante y aún así, no tengas prisa por hacerlo, salvo que sepas con certeza que la nueva versión va a solucionar algún problema concreto que te afecta.

Es habitual que las nuevas versiones incluyan muchas mejoras y algunas “peoras”, es decir, cosas que el programa hacía bien, o al menos como te gustaba y que de repente al instalar la nueva versión desaparecen o empeoran. En estos casos la vuelta atrás puede ser muy difícil, sobre todo si lo que estamos cambiando es un sistema operativo. Por tanto, prudencia con las actualizaciones.

Siguiendo estos consejos, ahorrarás más dinero del que te puedes imaginar en reparaciones y sobre todo, en tiempos muertos en de aparatos, que al fin y al cabo van contra la rentabilidad de tu negocio. 

Si aún así tu equipo ha dejado de funcionar, te puedes poner en contacto con nosotros para que gestionemos su reparación a través de tecnico@avacab.es ó  91 545 60 49

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6 Consejos para aumentar eficiencia en un estudio de producción

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Hemos tratado el tema en uno de nuestros artículos sobre cuál es nuestra actitud para afrontar los retos de un sector (el audiovisual) que evoluciona vertiginosamente, ahora compartimos con vosotros seis recomendaciones, que hemos recogido de diferentes productores y que “pueden” ayudar a que la sala de producción funcione mejor y de forma más eficaz.

  1. ¿Está tu equipo utilizando el máximo de los recursos disponibles en el estudio de producción?
  2. ¿Está maximizando el valor de la inversión en tiempo y dinero?
  3. ¿Está tu equipo sacando partido a todas sus herramientas y recursos?
  4. ¿Ofreces un trabajo de calidad a tus clientes, cumples con los plazos, te mantienes dentro del presupuesto?
  5. ¿Cómo de rápido puedes volver sobre tus pasos si algo sale mal en el estudio inesperadamente?
  6. ¿Cómo se pueden eliminar los problemas graves en la forma de trabajar y los obstáculos para la productividad?

Consejo 1: Ordenadores dedicados exclusivamente a edición

La edición de vídeo digital es una tarea informática intensiva y bonita. Ya sea que nos tengamos que desplazar rápidamente a través de imágenes HD o 4K en bruto en busca de ese momento, o hacer vistas previas de clasificación y efectos de color, la potencia de cálculo disponible en la plataforma de edición tiene efectos reales sobre la velocidad a la que los editores pueden hacer las cosas.

Lo mejor es asegurarse de que los equipos de la sala de edición están reservados EXCLUSIVAMENTE para la tarea para la que se construyeron. No utilices programas de oficina ni de correo electrónico o incluso los antivirus. Minimiza los procesos de segundo plano innecesarios y que ocupan recursos de rendimiento.

Foto de listcrux.com

Para evitar contagios de virus, sitúa los ordenadores de edición en una red independiente, a la que se acceda solo a través de cortafuegos adecuados. Limita la utilización de medios extraíbles a una sola plataforma, en la que se ejecute el antivirus solo cuando se utilicen esos medios

Los editores que requieren acceso al correo electrónico o programas administrativos, pueden disponer de un ordenador portátil a su lado cuando estén editando en el estudio.

Consejo 2: Mantenimiento adecuado de TI y minimizar el tiempo de inactividad

Las salas de edición son lugares en los que se necesita la tecnología para trabajar y se debe reducir al mínimo el tiempo de inactividad. De esta forma se puede seguir adelante con el trabajo que mantiene a los clientes contentos y trae ingresos.

Muchas empresas de producción y postproducción, televisiones y agencias, disponen de departamentos de informática especializados, o subcontratan la administración y mantenimiento de sus sistemas e infraestructura de red.

Foto de live-production.tv

Al hacer que los expertos en TI se ocupen de la parte técnica de las cosas, se garantiza una mejor gestión de la parte técnica del negocio, al tiempo que se maximiza el tiempo de actividad.

¿Se ha caído el servidor de archivos? El departamento de TI o el contratista, puede tener un repuesto en su lugar y el sistema funcionando de nuevo en cuestión de minutos. ¿Un equipo de edición no arranca debido a un disco duro dañado? Un contratista competente debería haber clonado el disco duro y tenerlo listo para su intercambio.

Consejo 3: Haz copias de seguridad, no son una pérdida de tiempo

La mayoría de la gente no ve la copia de seguridad como una base fundamental de la productividad, hasta que un día pierden archivos críticos o recursos.

La copia de seguridad de los servidores en los que reside todo el material de archivo, los archivos de proyecto, audio, presets, etc. es crítica.

El valor de los archivos está en la culminación de meses de planificación, sumando el coste y tiempo necesarios para el transporte de su personal y equipos a la ubicación, el coste de la contratación de creativos y actores, y muchas horas en sala para obtener el producto final.

Asegúrate de que se realizan regularmente copias de seguridad de servidores, tanto en tus instalaciones como, si es posible, fuera de ellas.

Consejo 4: Es imprescindible encontrar los archivos FACILMENTE

La última cosa que necesitas es perder la pista a los archivos que necesitas para completar un proyecto, o tener archivos de un cliente mezclados con cosas de otra persona.

Mantener la información organizada significa horas ahorradas buscando archivos. Estos son los dos factores más importantes para mantener una estructura organizada:

1.       Mantén un registro de todo

Algunos estudios tienen sofisticados sistemas de gestión de activos digitales, donde se almacenan todos los archivos de forma sistemática, etiquetados y catalogados según la campaña, el cliente y la fecha.

Los estudios de producción más pequeños pueden optar por, simplemente, usar el sistema de gestión de carpetas que por defecto, están disponibles en cualquier sistema operativo, pero llegar sistematizar a la forma de gestionarlos es un proceso intuitivo y personal.

Para estos pequeños estudios, generalmente significa utilizar colores para codificar las carpetas y de esta forma identificar rápidamente los tipos de clientes o proyectos, así como el uso de “plantillas” de estructuras de carpetas pre-creados.

 Estas estructuras de carpetas pueden incluir:

  • Una carpeta principal para los proyectos individuales y las subcarpetas para:
  1. Archivos en curso
  2. Scripts
  3. Imágenes en bruto
  4. Doblajes
  5. Varios

2.       Gestión de versiones

Puede ser confuso el trato con varias versiones de los mismos archivos, especialmente si estás trabajando en equipo. Hay toda una serie de estrategias de gestión de versiones, pero la más simple es tener sólo una sola copia del archivo en el servidor, trabajar fuera en copia y guardar los cambios sobre la copia en servidor.

 Si estás preocupado por tener una única copia del archivo, pregunta a tu departamento de TI sobre el esquema de copia de seguridad que está siguiendo y la forma de reforzarlo. En algunos casos, ciertos tipos de técnicas de copia de seguridad permiten restaurar versiones anteriores del archivo, si es necesario.

 Consejo 5: Evita Errores

Seguro que no quieres un rótulo con faltas de ortografía, igual que no deseas enviar un anuncio a la emisora con la configuración incorrecta de codificación, artefactos de video, audio de baja calidad, o una banda sonora que es demasiado alta o demasiado baja.

Es buena idea integrar una forma sistemática de comprobación de errores en todo proceso de producción. Aquí están nuestros tres mejores consejos para hacer esto:

  1. Más supervisión en el trabajo. Al contar con controles integrados en la cadena de trabajo, y diferentes personas que hacen estos controles en diferentes etapas, se minimiza la posibilidad de pequeños descuidos. Por ejemplo:

El editor puede ser el primero en controlar la ortografía del texto que aparece. Una vez que el editor ha hecho su control, se traspasan a la coordinadora de producción, antes de las últimas comprobaciones por parte del productor.

Procesos similares deben existir para comprobar los productos terminados en cuanto a problemas de audio, problemas de calidad de vídeo y el cumplimiento de las directrices de emisión proporcionados por la estación de televisión.

  1. Separar archivos para minimizar el error humano. Llegado el momento de la entrega, es posible que nos encontremos lidiando con varios archivos codificados:
    1. Los contenidos de calidad Broadcast, perfectamente ajustados de acuerdo a los requerimientos de cada canal de televisión.
    2. Una copia del contenido, optimizada para la transmisión a través de Internet
    3. Una vista previa con una alta compresión, que se enviará rápidamente al cliente

La última cosa que necesitas es enviar, accidentalmente, un archivo de vista previa de resolución baja, muy comprimida, a la emisora de televisión. Para evitar este tipo de errores, es buena práctica configurar sus codificadores de vídeo para colocar automáticamente la copia para vista previa del cliente (que tiende a ser de una resolución más baja y más comprimida) en un lugar alejado de los principales archivos de proyecto. De esta formar se distribuyen eficazmente los diferentes tipos de archivos, con el fin de reducir las posibilidades de confusión.

Uso de Tecnología y Presets. La tecnología puede reducir errores y aumentar la eficiencia en el estudio. Muchos productores utilizan herramientas que incorporan controles automáticos para cuestiones como: los niveles de audio que son demasiado altos o bajos para su difusión, problemas con la calidad de vídeo y problemas de framerate.

 Además, cuando se codifica contenido terminado para diversos fines, se utilizan presets de codificador, que eliminan la necesidad de investigar y cambiar manualmente las opciones para cada tipo de archivo que desea exportar y por lo tanto limita la posibilidad de que ocurra un error humano.

Consejo 6: Planificación y programación para maximizar uso del tiempo de inactividad

No tiene sentido gastar tiempo durante la jornada de trabajo a la espera de ordenador para procesar y codificar vídeos. A menos que sea un trabajo urgente, que tiene que salir el mismo día, es recomendable ir poniendo en cola los trabajos de codificación de todo el día. Al final de la jornada de trabajo, iniciar el proceso de codificación y dejar que el software funcione durante toda la noche. Cuando llegues a la mañana siguiente, todos los clips estarán perfectamente codificados y listos para ser enviados a sus diferentes destinos.

El resultado: pasas menos tiempo durante las horas de trabajo a la espera de codificación, mientras que se hace un buen uso del tiempo de inactividad después de horas.

¿Qué recomendaciones aportarías tú? Muchas gracias :)

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